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Parque Nacional Cotopaxi

La región interandina norte está caracterizada por un vulcanismo antiguo y reciente ubicado en el macizo montañoso de los Andes, como resultado de diversos procesos geológicos (Manrique 2006). En la Cordillera Oriental de los Andes se levanta el complejo volcánico activo de mayor elevación y posible belleza, del mundo: El Cotopaxi (5.897 msnm), que significa Trono de Luna, en lengua nativa. Su gran cono posee un cráter de 800 m de diámetro y 334 m de profundidad (Barberi et al. 1995). El alemán Alexander Von Humboldt, en 1802, dijo: “La forma del Cotopaxi es la más hermosa y regular de todos los picos colosales en los Andes. Es un cono perfecto cubierto por una capa blanca de nieve que brilla con el sol, sobreponiéndose al azul del cielo”. El Volcán Cotopaxi tiene 13.000 años de antigüedad y hace 4.600 colapsó todo su flanco norte formándose una avalancha de escombros que llenó todos los valles y luego giró hacia Esmeraldas. La primera erupción con registro histórico data de 1.532 o 1.533 d.C. según el autor (Aguilera y Toulkeridis 2005). Estos precedentes nos demuestran que su belleza se compara con su alto grado de peligrosidad, constituyéndose el Complejo Volcánico del Ecuador de mayores repercusiones tanto económicas, ambientales como humanas, en el caso de erupcionar.

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